Free, Open-Mind, Responsible, Creative & Egalitarian

Archive for August, 2010

The Majestic Phreah Khan

Hall of Dancers. Enter Phreah Khan from east gate, pass through east gopura where a giant tree with giant roots over-riding the temple, to find Hall of Dancers. The wall and columns are decorated with apsara. Photo by: Kristupa Saragih
Hall of Dancers. Enter Phreah Khan from east gate, pass through east gopura where a giant tree with giant roots over-riding the temple, to find Hall of Dancers. The wall and columns are decorated with apsara. Photo by: Kristupa Saragih

Hall of Dancers. Enter Phreah Khan from east gate, pass through east gopura where a giant tree with giant roots over-riding the temple, to find Hall of Dancers. The wall and columns are decorated with apsara. Photo by: Kristupa Saragih

In Angkor Archaeological Park, Angkor Wat is the most famous temple and a must-visit place. Bayon, just a couple of kilometer away is also easy to reach and tempting. Ta Phrom is well-known as The Jungle Temple, where the movie Tomb Raider was used to use it as shooting location.

Two storey building with rounded columns in Greek-style architecture. It is found near east gopura of Phreah Khan. This shot was made by BlackBerry 9700. Photo by: Kristupa Saragih

Two storey building with rounded columns in Greek-style architecture. It is found near east gopura of Phreah Khan. This shot was made by BlackBerry 9700. Photo by: Kristupa Saragih

Another majestic temple to visit is Phreah Khan. It encloses area of 56 hectares (138 acres), one of the biggest site in Angkor complex. It was built by King Jayavarman VII, the same king who built Ta Phrom. Both Ta Phrom and Phreah Khan were built on the second half of 12th century. They share similar layout, but Phreah Khan today is still in reasonable state of preservation.

Ta Phrom was built as dedication to the King’s mother, while Phreah Khan is dedicated to King’s father. It is believed that Phreah Khan was used to be the King’s temporary residence.

Enter the temple from east gate and don’t miss a giant tree over-riding east gopura. Make some shots then pass it to find Hall of Dancers. After that, make some steps to north to find a two-storeys building with round columns. However, the purpose of this Greek-style building remains unknown.

Wide angle lens mostly works out in this temple. Exploring the ruins and play with its lines and shapes. I found the columns in Hall of Dancers was found to play with framings. I also tried to play around with modified infra-red camera.

Best time to visit is both morning and afternoon. As the temple is vast, make sure you don’t lost yourself. Be good in your time management, there are still some more temples to visit but Phreah Khan is also have many angles and corners to be explored.

Nature Supremacy. Giant tree with giant roots are found over-riding Phreah Khan. Photo by: Kristupa Saragih

Nature Supremacy. Giant tree with giant roots are found over-riding Phreah Khan. Photo by: Kristupa Saragih


76 Foto Perampokan Bank di Medan

Foto 1. Terlihat 12 foto pertama peristiwa perampokan Bank CIMB Niaga Medan. Sebanyak 10 foto pertama dibuat dengan format horisontal, baru setelah itu berturut-turut 2 foto format vertikal. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Foto 1. Terlihat 12 foto pertama peristiwa perampokan Bank CIMB Niaga Medan. Sebanyak 10 foto pertama dibuat dengan format horisontal, baru setelah itu berturut-turut 2 foto format vertikal. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Atas dorongan niat baik dan demi kebenaran, maka sudilah kita sama-sama menyimak foto-foto lengkap perampokan Bank CIMB Niaga Medan, Rabu (18/8). Ada banyak interpretasi yang muncul atas foto-foto tersebut dan fotografer pembuatnya. Maka atas bantuan Taufan Wijaya, pewarta foto Harian Tribun Medan berhasil diperoleh foto-foto lengkap peristiwa tersebut.

Demi menjaga keselamatan jiwa fotografer, maka kita sebut saja inisial X sebagai pengganti nama fotografernya. Selepas kejadian X berinisiatif memberikan foto-foto yang dibuatnya tersebut kepada media.

Foto 2. Terlihat fotografer sudah mencoba alternatif sudut tembak, ke kiri dan kanan bank. Ada 3 foto yang over-exposed. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Foto 2. Terlihat fotografer sudah mencoba alternatif sudut tembak, ke kiri dan kanan bank. Ada 3 foto yang over-exposed. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Hal tersebut ditunjukkan X dengan menghampiri tempat kumpul wartawan Medan di sebuah warung kopi di tengah kota, tak lama setelah kejadian usai. Siang itu kebetulan hanya ada 1 wartawan sebuah media cetak yang ada di sana. Konon, foto-foto tersebut diserahkan dalam bentuk cakram padat. X berpesan agar foto tersebut disebarluaskan demi kepentingan kebaikan, dan ia tak minta imbalan.

“Sayangnya kawan kami itu hanya memakai foto tersebut untuk medianya. Kami, wartawan media-media lain harus mencari dan mengontak fotografernya sendiri untuk mendapatkan foto-foto itu,” papar Taufan, yang dihubungi via telepon, Senin (23/8). Jadi, pada hari kejadian, hanya media tersebutlah yang mempublikasikan foto-foto perampokan.

Foto 3. Semua foto dibuat dalam format horisontal. Terlihat kawanan perampok berangsur-angsur keluar dari bank. Di beberapa foto terakhir terlihat fotografer mengalihkan sudut tembak ke kawanan perampok yang bersiap-siap melarikan diri dengan sepeda motor. Dimensi motor terlihat lebih besar, diperkirakan fotografer menggunakan lensa zoom. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Foto 3. Semua foto dibuat dalam format horisontal. Terlihat kawanan perampok berangsur-angsur keluar dari bank. Di beberapa foto terakhir terlihat fotografer mengalihkan sudut tembak ke kawanan perampok yang bersiap-siap melarikan diri dengan sepeda motor. Dimensi motor terlihat lebih besar, diperkirakan fotografer menggunakan lensa zoom. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Fotografer itu berhasil dikontak, dan wartawan mendapatkan foto-foto lengkap. Barulah pada Kamis (19/9) malam media-media lain mempublikasikan foto-foto perampokan. Terhitung ada 76 foto yang diperoleh. Sebanyak 5 file foto sudah dinamai ulang, sementara sisanya masih bernama file asli.

Dari 76 foto, mayoritas dibuat dengan format horisontal dan hanya 3 yang dibuat dalam format vertikal. Diperkirakan, dalam posisi bersembunyi, akan menarik perhatian jika fotografer menggerakkan kameranya. Selain itu, alih-alih memikirkan format foto, perhatian fotografer tentu dipusatkan pada momen-momen yang sedang berlangsung dan merekamnya secara correct exposure dan fokus akurat.

Foto 4. Masih memperlihatkan kawanan perampok yang berangsur-angsur keluar dari bank dan melarikan diri. Semua foto dalam format horisontal. Terlihat 2 sudut yang konsisten, sisi kanan tempat kawanan perampok bersiap-siap melarikan diri dan sisi muka bank. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Foto 4. Masih memperlihatkan kawanan perampok yang berangsur-angsur keluar dari bank dan melarikan diri. Semua foto dalam format horisontal. Terlihat 2 sudut yang konsisten, sisi kanan tempat kawanan perampok bersiap-siap melarikan diri dan sisi muka bank. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Sayang fotografer tersebut belum bisa saya kontak langsung untuk mengkonfirmasi banyak hal. Apalagi file-file foto yang diserahkan ternyata sudah di-resize. Lebih parah lagi, EXIF data lenyap dalam proses resize. Alhasil, tanggal dan jam foto sudah tak ada. Mustahil pula mengetahui tipe kamera secara akurat dan lensa yang dipakai. Meski sebenarnya dari nama file sudah bisa diketahui merk kameranya.

Dalam situasi darurat dan keselamatan dipertaruhkan, perlu konfirmasi fotografer perihal motivasi me-resize foto dan waktu yang dihabiskan untuk itu. Data-data EXIF lain, seperti focal length, ISO, kecepatan rana dan diafragma, juga bisa berbicara banyak. Masih banyak hal yang perlu konfirmasi dari sumber pertama, fotografer yang membuat foto-foto tersebut.

Foto 5. Akhir dari rangkaian 76 foto peristiwa perampokan Bank CIMB Niaga di Medan, Rabu (18/8). Semua foto dalam format horisontal. Sisa-sisa kawanan perampok melarikan diri hingga tuntas. Terlihat pula pada saat melarikan diri dengan sepeda motor beberapa perampok masih memegang senjata. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Foto 5. Akhir dari rangkaian 76 foto peristiwa perampokan Bank CIMB Niaga di Medan, Rabu (18/8). Semua foto dalam format horisontal. Sisa-sisa kawanan perampok melarikan diri hingga tuntas. Terlihat pula pada saat melarikan diri dengan sepeda motor beberapa perampok masih memegang senjata. Nama fotografer dirahasiakan demi keamanan.

Meski demikian, foto-foto tersebut sudah berhasil menyampaikan pesan kepada publik perihal ketegangan yang terjadi. Meski tak bisa bersuara, foto-foto itu sudah berbicara banyak. Bahwa 16 perampok tersebut semua memakai helm berkaca gelap, informasi jenis kendaraan para perampok mencakup warna, tipe dan nomor polisinya berhasil terekam baik oleh foto-foto itu. Dalam foto terlihat jelas pula jenis dan tipe senjata para perampok.

Tanpa kehadiran foto-foto ini, publik tentu hanya memirsa foto gedung bank yang ramai kerumunan orang dan dibatasi garis kuning polisi. Polisi juga terbantu dalam proses identifikasi dengan kehadiran foto-foto ini. Kita pun belajar, bahwa kamera adalah alat ampuh untuk berbagai keperluan. Kita tak pernah tahu peristiwa yang akan terjadi, apalagi tempat dan waktu kejadian. Siapapun yang sedang membawa kamera, jika berada di tempat dan saat yang tepat, bisa menjadi mata dunia dan memberitakan peristiwa.

Saya tetap bersikukuh untuk bisa mengkonfirmasi banyak hal langsung kepada X, fotografer yang membuat semua foto peristiwa perampokan Bank CIMB Niaga di Jl Aksara, Medan. Demi kebenaran.


Diskusi di Fotografer.net: Foto-foto Perampokan di Medan: LUAR BIASA


Yuyung Abdi dan Tesis Magister tentang Fotografi

Dalam siklus hidupnya, Mawar menjalani hidup dengan bekerja di sebuah klub malam di Surabaya. Demi mengamankan identitasnya, Mawar terlihat dari belakang dengan pakaian dan tata rambut kesehariannya ketika bertugas. Terlihat Mawar pada suatu sore ketika melangkahkan kaki menuju tempat kerjanya. Foto oleh: Yuyung Abdi
Berangat kerja. Dalam siklus hidupnya, Mawar menjalani hidup dengan bekerja di sebuah tempat hiburan malam di Surabaya. Demi mengamankan identitasnya, Mawar terlihat dari belakang dengan pakaian dan tata rambut kesehariannya ketika bertugas. Terlihat Mawar pada suatu sore ketika melangkahkan kaki menuju tempat kerjanya. Foto oleh: Yuyung Abdi

Berangat kerja. Dalam siklus hidupnya, Mawar menjalani hidup dengan bekerja di sebuah tempat hiburan malam di Surabaya. Demi mengamankan identitasnya, Mawar terlihat dari belakang dengan pakaian dan tata rambut kesehariannya ketika bertugas. Terlihat Mawar pada suatu sore ketika melangkahkan kaki menuju tempat kerjanya. Foto oleh: Yuyung Abdi

Banyak tesis magister (S2) tentang fotografi tapi tak semua ditulis oleh fotografer. Ada pula beberapa tesis S2 tentang fotografi tapi tak semuanya ditulis fotografer yang masih aktif memotret. Yuyung Abdi, fotografer senior dan redaktur foto Harian Jawa Pos, memenuhi kedua hal tersebut.

Berangkat dari pengalaman dan pekerjaan sehari-hari, Yuyung Abdi mengobservasi kehidupan seorang pekerja seks komersial (PSK) di Surabaya. Suatu aspek kehidupan yang sering ditulis kulitnya tanpa mengupas lantas didalami isinya. Bahasa fotografi menjadi amat jujur, berbicara apa adanya tentang kebenaran.

Observasi selama 2 bulan untuk total penelitian selama 11 bulan, termasuk 3 bulan pendekatan ke subyek penelitian.

Setelah observasi 2 bulan, kemudian Yuyung menemukan seorang PSK bernama, sebut saja Mawar. Dalam kesehariannya Mawar punya banyak nama, sesuai tempat bekerja, seperti Noni, Ana dan Denok. Tapi apalah artinya nama dalam kehidupan seperti drama yang dijalani Mawar, seorang PSK muda yang baru berusia 20-an tahun.

Atas persetujuan Mawar, lantas Yuyung mulai tugas penelitiannya selama 11 bulan. Kurun waktu yang cukup lama untuk menyita waktu dan tenaga serta biaya. Yuyung mengikuti kehidupan PSK ini sejak Mawar tobat dan masuk pesantren. Orang tua Mawar yang tinggal di sebuah kota di pantai utara Jawa Timur terhitung religius. Lantas diceritakan pula Mawar yang menikah dini, hamil dan bercerai. Kemudian F menikah lagi, hamil untuk kedua kali, dan bekerja sebagai baby-sitter.

Drama memasuki babak baru kala suami pertama datang mengajak rujuk, lantas Mawar menggugurkan kandungan. Bercerai lagi untuk kedua kali, Mawar lantas kembali ke tempat ia pernah hidup, lokalisasi PSK di Dolly, Surabaya.

Datang kembali ke Dolly, lantaran dalam keadaan berjilbab, Mawar dianggap mata-mata oleh para mucikari. Tapi kemudian bisa meyakinkan mereka, lantas bekerja dengan tarif Rp 125 ribu. Karena paras rupawan, Mawar melesat jadi primadona. Mawar pernah melayani 29 pelanggan dalam satu hari. Rekornya dalam sebulan bisa mengantongi uang Rp 25 juta.

Kisahnya belum berakhir, karena Mawar keluar dari Dolly. Ia bergerilya di sejumlah panti pijat, pub dan karaoke. Seorang lelaki 40 tahunan berniat menikahinya. Tapi kisahnya masih berlanjut dan bisa disimak di publikasi tesis S2 Yuyung Abdi.

Tesis setebal 374 halaman berisi 40 foto berhasil lulus dengan nilai A.

Tesis setebal 375 halaman dan berisi 40 foto berhasil dipertahankan Yuyung Abdi di depan para pengujinya di Fakultas Ilmu Sosial dan Ilmu Politik (FISIP) Universitas Airlangga (Unair) Surabaya. Pada sidang ujian tanggal 19 Agustus 2010, Yuyung berhasil lulus dengan nilai A.

Para penguji mengapresiasi tesis Yuyung yang dianggap bermetode baru. Selama ini tesis tentang fotografi melulu menganalisis foto. Sementara Yuyung dianggap memproduksi makna. Konon metode Yuyung ini sepadan dengan teori exegesis, atau disebut pula axegesis. Teori tersebut merupakan cara interpretasi teks, yang oleh Yuyung ditampilkan secara visual sebagai simbolisasi dalam bentuk foto.

Butuh waktu 3 bulan untuk bisa meyakinkan Mawar agar mau difoto, barulah Yuyung menyiapkan perlengkapannya. Tercatat ada 1 bodi pro-DSLR dan 1 bodi advanced-amateur DSLR dipakai, masing-masing sebagai kamera utama dan kamera tersembunyi. Yuyung memodifikasi sendiri wadah untuk kamera tersembunyinya itu.

Ada 3 lensa yang disiapkan: lensa lebar 16-35mm f/2.8, lensa tele 70-210mm f/2.8 dan lensa normal 50mm f/1.2. Semua lensa berbukaan diafragma lebar, termasuk f/1.2, untuk bisa merekam situasi low-light. Dalam dunia intelijen bisa jadi tugas Yuyung ini disebut penyamaran. Wartawan foto senior ini musti menembus pasukan keamanan tempat-tempat hiburan dewasa dan menembakkan kameranya untuk membuat foto-foto bagus.

Dua bodi kamera DSLR dan 3 lensa berbukaan diafragma lebar diset pada aperture priority mode dan ISO 3200 serta tanpa flash untuk merekam available light.

Tak hanya di tempat-tempat “berbahaya”, Yuyung juga merekam kehidupan Mawar di waktu-waktu pribadi. Misalnya ketika Mawar sedang sakauw bahan psikotropika, istirahat di kamar pribadi, dan berbelanja di mal. Di sini Yuyung menemui kendala lain yang non-teknis, bahwa banyak identitas yang musti disamarkan. “Mustinya photo story seperti ini menuntut foto yang menampilkan interaksi Mawar dengan orang lain,” ungkap Yuyung yang dihubungi per telepon.

Untuk merekam available light pula Yuyung memakai lensa-lensa berbukaan diafragma lebar. Semua foto dibuat tanpa flash, untuk alasan keamanan dan agar foto-foto tampil dengan situasi pencahayaan apa adanya. Bahkan banyak sekali foto yang dibuat dengan ISO tinggi, mencapai ISO 3200. Semua foto dibuat dengan modus pemotretan (shooting mode) aperture priority.

Yuyung Abdi (2009). Foto oleh: Kristupa Saragih

Yuyung Abdi (2009). Foto oleh: Kristupa Saragih

Yuyung Abdi memahami benar tugasnya sebagai pewarta foto dan sebagai peneliti untuk menyusun tesis S2. Bekerja sebagai pewarta foto Harian Jawa Pos sejak 1995, Yuyung sudah memenangi banyak lomba foto dan berbicara di banyak seminar dan workshop fotografi. Sudah tiga buku diterbitkan Yuyung: Lensa Manusia (2004), Sex For Sale: Potret Faktual Prostitusi 27 kota di Indonesia (2007) dan Surabaya Cantik (2010).

Pewarta foto senior berusia 41 tahun ini mengajar fotografi di sejumlah perguruan tinggi: Jurusan Ilmu Komunikasi Universitas Kristen Petra, Jurusan Ilmu Komunikasi FISIP Unair dan beberapa perguruan tinggi lain di Surabaya. Padahal Yuyung secara formal bergelar Sarjana Kimia Fakultas Sains dan Teknologi Unair.

Tesis S2 di Program Pascasarjana Studi Media dan Komunikasi FISIP Unair berjudul “Kehidupan Pekerja Seks Surabaya dalam Photo Story” berhasil memberinya gelar Magister Media Komunikasi, disingkat MMedkom. “Saya ingin menginspirasi orang agar menggunakan foto untuk banyak hal,” ungkap Yuyung mengenai motivasi tesisnya. “Orang kira fotografi itu nggak ada ilmunya, padahal banyak sekali,” imbuhnya.

Riwayat Yuyung Abdi bisa disimak di website pribadi YuyungAbdi.com. Sementara karya-karya fotonya bisa disimak di galeri foto Yuyung Abdi di Fotografer.net.


AirAsia’s New Application for BlackBerry

AirAsia BlackBerry Application's front page

AirAsia BlackBerry Application's front page

The world’s best low-budget airline AirAsia has just released their new application for BlackBerry. In their e-mail, they said, “This application is for ‘Demo’ purposes only it has no direct connection to the live AirAsia systems. It currently points to a test server. Please take the time to browse through its functions.”

So far, in demo version, it seems that the application is easy to navigate. Step-by-step instruction is clear and whoever familiar with web-version of AirAsia website would also find the same menu in BlackBerry application. Main menu: Book a Flight, My Bookings, Mobile Checkin, Boarding Passes, Flight Status and About. Looks like there are some type-errors that they have to fix.

Menu for selecting flight lets user select their desirable flight and brings you to this confirmation screen.

Menu for selecting flight lets user select their desirable flight and brings you to this confirmation screen.

The application allows user to pre-order their preferred onboard meal, comfort kit and type of baggage.

The application allows user to pre-order their preferred onboard meal, comfort kit and type of baggage.

Another good thing is pick-a-seat menu. It shows the legend of seat categories. Hopefully the changes of occupancy is accurate and real time.

Another good thing is pick-a-seat menu. It shows the in-flight seating layout and legend of seat categories. Hopefully the changes of occupancy is accurate and real time.

Finally, it ends up in payment form. AirAsia needs to confirm that the form in secure and payment system through this BlackBerry application is completely safe.

Finally, it ends up in payment form. AirAsia needs to confirm that the form is secure and payment system through this BlackBerry application is completely safe.

BlackBerry users who want to get this AirAsia’s early version of application may send e-mail to mobile[at]airasia[dot]com. Write “I Have A BlackBerry!” as e-mail subject.


Definisi Foto Bagus

Foto yang bagus itu seperti apa sih?

Pertanyaan sederhana dan sering ditanyakan. Namun jawaban musti bijaksana, tak serta merta sama untuk semua penanya. Demikian juga penanya yang musti menyerap jawaban secara kritis dan pikiran terbuka.

Penanya yang baru mulai belajar fotografi, alias tingkat pemula, butuh jawaban yang lugas dan praktis. Bagi pemula, definisi foto bagus adalah foto yang correct exposure, komposisi sedap dipandang dan fokus akurat.

Secara pemahaman, fotografer pemula disarankan agar mengerti benar teori dasar fotografi. Suatu hari kelak, jika fotografer pemula hendak belajar kreatif dengan “break the rule” maka “they know which rule(s) to break and how to break it”. Akan menjadi hal yang naif tatkala membicarakan konsep dan isi foto tapi aspek teknik dasar dikesampingkan. Ibarat hendak memasak tapi tak bisa memutuskan seberapa besar nyala api kompor dan bumbu-bumbu dasar yang hendak diramu.

Penanya tingkat menengah tak puas dengan jawaban teknis dan dasar. Dengan asumsi sudah paham benar teori dasar, maka fotografer tingkat menengah sudah terampil memotret. Tak pusing dengan pilihan ISO, dan paham berbagai aspek kualitas pencahayaan, bukan hanya kuantitas.

Maka definisi foto bagus bagi fotografer tingkat menengah adalah foto yang sesuai keinginan dan imajinasi fotografernya. Tanyakan pada diri sendiri saat melihat layar LCD setelah memotret, “Do you get what you want?” Jika jawabnya ya, maka foto tersebut adalah foto bagus. Jika sebaliknya, maka memotretlah hingga memperoleh hasil sesuai keinginan.

Jawaban bagi fotografer tingkat menengah ini sudah komprehensif. Tak lagi melulu soal teknis, tapi sudah terpadu dengan konsep berdasarkan imajinasi. Tak hanya visualisasi sebagai akhir, tapi bertitik berat pula pada pra-visualisasi sebagai proses awal penciptaan karya.

Fotografer tingkat mahir lebih kritis menyikapi definisi foto bagus. Pembahasan teknis sudah lewat, dianggap sudah “ngelotok”. Pembahasan tentang isi foto berada di tingkat yang lebih penting. Definisi foto bagus bagi fotografer tingkat mahir adalah foto yang menginspirasi pemirsanya. Ketika foto dipampangkan, kritisi foto dengan mempertanyakan, “Does the picture inspire people?”

Kita percaya, fotografi merupakan bahasa komunikasi visual. Proses penciptaannya didasarkan pada hal-hal teknis dan teori dasar. Lantas proses tersebut diisi dengan pesan bagi pemirsa dan dibungkus dengan visualisasi bernilai estetika tinggi. Ketika diterima pemirsa, hasil akhir proses tersebut diserap dan diolah dan menerbitkan interpretasi.

Kita percaya pula, fotografi merupakan wahana yang ampuh untuk berbagai tujuan. Sungguh berarti jika sebuah foto bisa menginspirasi pemirsanya untuk berbuat hal serupa. Lebih berarti lagi jika sebuah foto bisa memotivasi pemirsanya untuk menghasilkan karya yang lebih baik.

Fotografi, sejatinya, berorientasi pada hasil akhir yang berawal secara benar dan melalui proses. Demikian pula proses berkarya yang seyogyanya mengalir alami, tak bisa dipercepat, diperlambat, apalagi dibeli. Semua fotografer melalui tingkat-tingkat berproses yang sama, tak bisa alpa dan tak mampu menghindar, apalagi menolak.


The Lure of Ta Phrom

Ta Phrom, in Angkor complex of temples, Siem Reap, Cambodia is a must-visit temple for photographer. Photo by: Kristupa Saragih
Ta Phrom, in Angkor complex of temples, Siem Reap, Cambodia is a must-visit temple for photographer. Photo by: Kristupa Saragih

Ta Phrom, in Angkor complex of temples, Siem Reap, Cambodia is a must-visit temple for photographer. Photo by: Kristupa Saragih

There are hundreds of temples in Angkor complex, Siem Reap, Cambodia. Angkor Wat is mandatory, but the lure of Ta Phrom is a must-visit temple in Angkor complex. It is one of a kind, photographically, at this moment.

Ta Phrom is temple of giant trees, where their roots are the proof of nature supremacy. It is the reason people calls Ta Phrom as The Jungle Temple. The artistic visualization of ruins and giant roots above it were one of the reason for Tomb Raider movie chose it as one of location set.

Both morning and afternoon are best time to shoot, as the contrast would be less and side light might be more friendly. But as a temple in the hit list of Angkor visitors, there would be people everywhere photographers point their camera.

What I did was find my point-of-interest, chose my angle and wait for other visitors to fade away. The moment last for only a minute or less. Within that moment I had to made some shots in several alternatives composition.

There are mostly dark and narrow passages inside Ta Phrom. Pay attention to signs and direction, obey the “no access” borders and you would be fine. It is not worth such an effort to find unusual angle by climbing over the ruins or cross “no access” area.

Wide angle lens helps a lot. The space of shooting is mostly narrow. Go as wide as you can. One body of camera and one lens would make it easier to browse around.

In my previous visit to Ta Phrom on November 2008, there were some areas under renovation. In my latest visit on July 2010, there were more areas under renovation. Off course, the scaffoldings are distracting for photography. Fortunately, there were still some corners and giant roots available without any distraction.

Don’t get lost in Ta Phrom.


Original post of the picture above in Fotografer.net: Over-riding


Gaby and The Smoke in Tondano

Surrounded. Wireless TTL flash in Tondano, North Sulawesi. Model: Gaby. Photo by: Kristupa Saragih
Surrounded. Wireless TTL flash in Tondano, North Sulawesi. Model: Gaby. Photo by: Kristupa Saragih

Surrounded. Wireless TTL flash in Tondano, North Sulawesi. Model: Gaby. Photo by: Kristupa Saragih

It was a beautiful day spent with Manado photography fellows, on the last weekend of June 2010. I was in the capital of North Sulawesi for attending Fotografer.net Gathering Series 2010. Manado fellows are so kind and they were very anthusiast to arrange a simple model photo shoot with me while I was visiting their hometown.

We went to Tondano, 30km away from Manado, the capital of Minahasa Region. Cool breeze and widespread rice fields welcomed us in this beautiful highland of North Sulawesi. Then it was just happenned for us to find harvesting time on a roadside.

Above dried rice straws and thick-wet mud we made some shots with Gaby, in a ricefield on the roadside of Tondano, Minahasa, North Sulawesi. Photo by: Raya

Above dried rice straws and thick-wet mud we made some shots with Gaby, in a ricefield on the roadside of Tondano, Minahasa, North Sulawesi. Photo by: Raya

Dried rice straws were everywhere. Some farmers started to burn some rice straw piles and rose some smoke. We pulled-over, geared-up and asked our model Gaby to walk into the smoke.

It wasn’t easy to step over dried rice straws. The piles are soft, above wet and thick mud. As we got closer to the smokes, oxygen decreased and the smoke hit our eyes just like tear gas.

I geared myself with Canon 1D Mk III body and 17-40mm lens. The area of shooting was narrow, and I wanted to keep close to the models to make sure she heard my direction. The wind was quite hard and the directions changed in minutes.

Sky was covered by cloud and created low-contast condition. I armed one unit flash Canon Speedlite 580 EX II with PocketWizard FlexTT5. To trigger it, PocketWizard FlexTT1 was slided into 1D Mk III hotshoe.

Photo shoot with Gaby among the smokes of dried rice straws in a rice field on roadside of Tondano, Minahasa, North Sulawesi. We couldn't stand the smoke that long, made some shots and pull everything out. Photo by: Regy Kurniawan

Photo shoot with Gaby among the smokes of dried rice straws in a rice field on roadside of Tondano, Minahasa, North Sulawesi. We couldn't stand the smoke that long, made some shots and pull everything out. Photo by: Regy Kurniawan

I wanted to step down the background 1-stop under the flash exposure on the model. As PocketWizard FlexTT1 and FlexTT5 supports Canon E-TTL system, it was easy for me to compensate the exposure -1 stop and keep the flash exposure normal.

We realized that we couldn’t stand the smoke that long. So we just made some shots, quickly evaluate them and made some other alternative shots from some different angles. Went back to our cars, we stepped again over the dried straws carefully, and called our short and simple photo shoot a wrap.

My Manado fellows and I simply browsed the pictures on the camera LCD. We were satisfied and so was Gaby. Shorthly after that, we hit the road again, back to Manado, to attend Fotografer.net members gathering later in the evening. Thanks to all Fotografer.net fellows in Manado, SPOT photographer.

Another fun was waiting for us.

Finally we called it a wrap. All Fotografer.net Manado fellows and I were satisfied, and so was Gaby. From left to right: Regy Kurniawan, Raya, Farid Wahdiono (Exposure Magazine), Michael Winerungan (stand), Achmad Bagenda (sit down), Dodi Sandradi (FN HQ), Fesix Suyudi, Surya Rachman, Santho Montu, Kristupa Saragih, Diandra Gabriela Nelwan (Gaby), dan Hernan Halim. Photo by: Palty Silalahi

Finally we called it a wrap. All Fotografer.net Manado fellows and I were satisfied, and so was Gaby. From left to right: Regy Kurniawan, Raya, Farid Wahdiono (Exposure Magazine), Michael Winerungan (stand), Achmad Bagenda (sit down), Dodi Sandradi (FN HQ), Fesix Suyudi, Surya Rachman, Santho Montu, Kristupa Saragih, Diandra Gabriela Nelwan (Gaby), dan Hernan Halim. Photo by: Palty Silalahi


Original post of the main picture above: Surrounded



Memotret di Ritz-Carlton Jakarta, Berakhir di Densus 88

Berita Detik.com menyebutkan, 3 orang diamankan polisi karena memotret Hotel The Ritz-Carlton Jakarta, Minggu (15/8). “Pada hari ini sekitar pukul 15.00 WIB, tiga orang diamankan satpam karena dicurigai memfoto-foto di Ritz-Carlton,” ujar Kabid Humas Polda Metro Jaya Kombes Boy Rafli Amar kepada Detik.com. Hari itu, ketiganya diamankan di Mapolres Jakarta Selatan dan dikonfirmasi Wakasat Reskrim Polres Jakarta Selatan AKP Damanik.

Senin (16/8) pagi, ketiga pemotret Ritz-Carlton tersebut diamankan Detasemen Khusus 88 (Densus) Polri, seperti dikonfirmasi oleh AKP Damanik. Dalam pengamanan aparat tersebut, ketiga orang tersebut belum terindikasi kasus terorisme, seperti dikonfirmasi oleh Kabid Humas Polda Metro Jaya Kombes Pol Boy Rafli Amar.

Secara spontan, berita ini mengingatkan publik bahwa memotret musti hati-hati. Secara spontan pula, orang teringat bahwa The Ritz-Carlton Jakarta pernah jadi sasaran bom oleh teroris pada 17 Juli 2009. Kedua hal itu lantas saling dikaitkan.

Ada baiknya kita sikapi berita ini secara bijaksana. Kepolisian RI (Polri) menjalankan tugas melindungi dan mengayomi masyarakat. Dengan asumsi Polri telah mengaplikasikan HAM ke prosedur tugas-tugas mereka, kita percaya Polri tak sembarang tangkap.

Ada baiknya pula masyarakat umum paham bahwa ada tempat-tempat yang bertanda dilarang memotret. Tak jelas benar keberadaan tanda dilarang memotret di sekitar hotel The Ritz-Carlton Jakarta. Tapi jika ada, mari kita hormati. Jika ternyata tak ada tanda larangan memotret, mari kita tunggu penjelasan dari aparat berwenang.

Kamera dan fotografi memang alat yang sangat ampuh, baik untuk tujuan-tujuan kebaikan maupun sebaliknya. Sama dengan pedang dan pistol, yang tergantung tujuan pada pemegang alat tersebut. Pada jaman Perang Dingin, sampai ada kamera mikro untuk tujuan spionase.

Tapi setelah Perang Dingin berlalu, keberadaan spionase berubah untuk tujuan berbeda. Pada era digital, kamera menjadi semakin canggih. Tak hanya kamera biasa yang membaca panjang gelombang sinar pankromatik, alias sinar tampak, tapi ada pula kamera pembaca panjang gelombang sinar-sinar tak tampak, seperti sinar inframerah. Ukuran kamera pun menjadi lebih mikro. Letak kamera pun tak harus di darat, alias terestrial, tapi bisa dipasang di satelit nun ribuan kilometer di luar atmosfer Bumi.

Jika ketiga orang tersebut benar teroris yang sedang mengincar sasaran, cara-cara mereka masih tradisional sekali, kalau tak malah disebut “amatiran”. Secara lebih cerdas, justru satuan intelijen aparat keamanan bisa mencatat pihak-pihak yang tahu denah bangunan, kawasan dan jaringan listrik, internet dan telepon. Secara lebih cerdas lagi, mustinya kita paham bahwa mengobati terorisme musti seperti mengatasi sakit kepala. Bukan memberi obat penghilang rasa sakit, melainkan menyembuhkan penyebab sakit kepala.

Sebagai masyarakat umum, kiranya kita semakin perluas wawasan agar lebih arif menyikapi situasi aktual dan bijaksana menanggapi peristiwa. Sebagai fotografer, kita mestinya paham bahwa kamera merupakan alat ampuh, untuk tujuan-tujuan baik.


The Beauty of Bayon

The Beauty of Bayon. Bayon, the main temple of Angkor Thom, in Angkor complex and its reflection. Photo by: Kristupa Saragih

In Khmer history, it is believed that Angkor Thom was built as the capital city of the kingdom by King Jayavarman VII in the late 12th century. It is also believed that the king built Bayon as the official state temple of Angkor Thom. Bayon was originally built as Buddhist Mahayana temple, but the successors of the king then modified the temple into Hindu and Theravada Buddhist, in accordance with their own religious preferences.

Anyway, the temple lasts till today. It passed hundred of years of history timeline: wars of Khmer kingdoms, wars of Khmer and surrounding kingdoms and later the French colonialism. It is being renovated now, as seen on my latest visit July 2010, and as seen on my previous visit November 2008.

From downtown Siem Reap, visitors will pass The South Gate and find Bayon as the first temple in Angkor complex. Best time to visit for photo shooting is both early morning and afternoon. Early morning visit will benefit the less disturbance of other visitors. But afternoon visit will give photographer the beauty of reflection in a small pond in west side of Bayon.

In order to catch the reflection, the use of polarizing filter would enhance the reflection. Or else, to get rid of it. The polarizing filter also helped to darken the sky, as seen in the picture above. As the scene has high contrast condition in the afternoon, a gradual ND (neutral density) filter would lessen the contrast.

Actually, there are a lot of subjects to be explored in about 22,500 sq meters area of Bayon. All you need is a pair of strong feet and a couple bottles of water. And, of course, a strong motivation to shoot and learn about the temple. Give respect to other visitors and photographers by stay away from “the line of fire” when they “fire” their camera.

I wish, on my next visit I will combine the beauty of Bayon and the beauty of model(s).


Original post of the picture above in Fotografer.net: Peace in Bayon